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Accenture, Cisco y Sun Still Face cobranzas por comisiones

Después de los recientes acuerdos entre Hewlett-Packard y EMC en un caso de fraude contraído por el gobierno desde hace mucho tiempo, tres importantes empresas de TI y consultoría aún están involucradas en demandas interpuestas por dos ex informantes. El esquema entre los contratistas de TI del gobierno de EE. UU. permanece activo contra Accenture, Cisco Systems y Sun Microsystems, según documentos judiciales y un abogado de denunciantes Norman Rille y Neal Roberts. Rille, ex gerente de Accenture, y Roberts, ex socio de PricewaterhouseCoopers, presentaron las demandas en 2004 en el Tribunal de Distrito de los Estados Unidos para el Distrito Este de Arkansas. Los dos denunciantes alegaron que varios proveedores de TI e integradores de sistemas se involucraron -llamados alianzas de alianza que proporcionan un mecanismo formal para proporcionar sobornos. El Departamento de Justicia de los EE. UU. Presentó una demanda contra HP, Sun y Accenture en abril de 2007.

Rille y Roberts alegan que las compañías de TI pagaron sobornos a Accenture y otros integradores de sistemas a cambio de un trato preferencial en los contratos del gobierno. • Se supone que los integradores de sistemas brindan asesoramiento objetivo a las agencias gubernamentales, y las leyes de contratación prohíben a los integradores de sistemas recibir algo de valor por recomendar la compra de productos de un proveedor, dijo. Ron Packard, abogado de Rille y Roberts.

En el caso de HP, Rille tuvo conocimiento de las tarifas de referencia y los descuentos especiales de HP a Accenture, dijo Packard, del bufete de abogados Packard, Packard y Johnson en Los Altos, California. "Cuando el Sr. Rille dejó su empleo en Accenture, se llevó consigo más de 700,000 páginas de documentos, muchos de los cuales involucran HP", dijo.

HP resolvió el caso y otra queja de contratación presentada por el Departamento de Justicia al aceptar pagar US $ 55 millones, anunció la agencia el lunes. En mayo, EMC acordó pagarle al gobierno de los Estados Unidos $ 87.5 millones para pagar cargos similares.

HP negó cualquier fechoría, pero dijo que era "lo mejor para nuestras partes interesadas resolver el asunto", dijo la compañía en un comunicado.

Computer Sciences acordó pagar $ 1.4 millones para resolver el caso en mayo de 2008. En agosto de 2007, IBM acordó pagar un poco menos de $ 3 millones y PricewaterhouseCoopers acordó pagar $ 2.3 millones para resolver reclamos similares.

Un representante de Cisco se rehusó a comentar en el caso en curso.

Accenture cree que no hizo nada malo, dijo el portavoz Jim McAvoy. "Accenture confía en que sus acuerdos de alianza con terceros proveedores fueron apropiados y legales", dijo. "El gobierno sabía acerca de las relaciones de alianza en la industria de TI, que fueron ampliamente divulgadas en la prensa de la industria. Accenture mismo reveló en sus propuestas el hecho de que tenía acuerdos de alianza con proveedores de TI."

La compañía está "defendiendo vigorosamente nuestra posición y pretenden prevalecer ", agregó.

Los representantes de la empresa matriz de Sun, Oracle, no respondieron a una solicitud de comentarios sobre el caso pendiente. Pero Sun, el martes, presentó una respuesta a una demanda enmendada, con la compañía negando la mayoría de las acusaciones presentadas por Rille y Roberts.

Mientras Sun paga las llamadas tarifas de influencia a los integradores de sistemas o revendedores, la compañía "niega eso hizo pagos para influenciar indebidamente la selección de un producto Sun por parte de un cliente gubernamental ", escribieron los abogados de Sun en su respuesta del martes. Los abogados de Sun rechazaron las acusaciones de que la compañía no reveló sus pagos a integradores de sistemas y revendedores al gobierno de EE. UU. "No solo los programas de reventa y reventa de Sun conocían bien al gobierno, sino que realmente alentaron a Sun a pagar reembolsos, descuentos y otras remuneraciones a sus revendedores (...) para promover competencia de precios y mejores precios para el gobierno estadounidense", escribieron los abogados de Sun.

A principios de agosto, el juez William Wilson Jr. en Arkansas denegó la solicitud de Sun de desestimar el caso.

Accenture, Cisco y Sun tuvieron conversaciones para llegar a un acuerdo en el caso, dijo Packard, el abogado de Rille y Roberts. "Es muy posible que Accenture vaya a juicio, y hemos tenido equipos reuniendo una gran cantidad de evidencia para eso", dijo.

Según la Ley de Reclamaciones Falsas de los EE. UU., Los denunciantes pueden cobrar un porcentaje, generalmente entre 15 y 30 por ciento - de los ingresos que el gobierno de EE. UU. recupera en demandas que alegan pagos fraudulentos de fondos del gobierno.

Grant Gross cubre la política de tecnología y telecomunicaciones en el gobierno de EE. UU. para

El servicio de noticias IDG

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