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Las 7 lecciones clave de IDF

Afrontémoslo: el historial de Intel anticipar tendencias en informática es, en una palabra, pésimo.

Intel no abrazó verdaderamente la computación de baja potencia hasta que Transmeta forzó su mano. La compañía ha desperdiciado oportunidades en el teléfono en repetidas ocasiones manipulando su procesador StrongARM, y el programa de gráficos internos de Intel ha tenido problemas para mantener su cabeza fuera del agua hasta hace poco.

Las tendencias recientes implican que nada ha cambiado: se podría argumentar que el ex presidente ejecutivo Paul Otellini se le mostró la puerta debido a la incapacidad de, una vez más, capitalizar en el móvil, específicamente, el tsunami de tabletas que llevan el silicio ARM adentro.

[Lectura adicional: Nuestras selecciones para las mejores computadoras portátiles de PC]

Pero, como analista Jon Peddie señaló que Intel hace una cosa bien: ve los errores, y los arregla, arrastrando a sus industrias de clientes junto con ellos. En mayo, Intel cambió su lema corporativo a "Mira dentro", lo que implica que la tecnología Intel podría encontrarse inesperadamente en productos más allá de la PC. Ahora, Intel está ocupado impulsando la PC hacia adelante, pero también cubriendo sus apuestas con cualquier cantidad de dispositivos no tradicionales. El hilo común? Esos dispositivos deben computar, comunicarse y consumir menos energía que antes.

Entonces, ¿qué implica eso? Siete tendencias que están cambiando la industria de la informática: las lecciones del Foro de Desarrolladores Intel de esta semana.

1. Los equipos de sobremesa son dinosaurios

A Gigabyte NUC.

Es un poco prematuro declarar que el escritorio está muerto. Pero los minitowers rugientes de los últimos años han sido empujados hacia arriba en el aire enrarecido de la PC de juegos. En cambio, el escritorio se ha convertido en una de dos cosas: una estación de acoplamiento para un portátil o un dispositivo de escritorio ultra pequeño que es portátil.

Dispersos en todo el escaparate de tecnología de Intel fueron lo que Intel llama con cierta torpeza NUC's, o Nuevas Unidades de Computación. Con solo 4 pulgadas por 4 pulgadas por 1,5 pulgadas de alto, la última versión de estas diminutas cajas puede albergar el último procesador "Haswell" de Intel, que a su vez tiene suficiente potencia gráfica dentro de su acelerador de gráficos "Iris" para ejecutar algunos juegos modernos bastante sofisticados. Si bien parece tonto considerar cualquier cosa que no sea un portátil para PC de bajo costo en estos días, el NUC ciertamente luce como un fuerte candidato para el último suspiro del escritorio principal.

El chip Core Broadwell de 14 nm de Intel, debido a finales de año (y en PC en 2014) deberían permitir diseños verdaderamente sin ventilador, dijeron ejecutivos de Intel. Eso tiene implicaciones para NUC, así como para ...

2. Dos en uno: el nuevo Ultrabook

En años pasados, Intel y Microsoft lanzaron nuevas ideas y nuevas direcciones para que la industria las adoptara. Varios, para su crédito, estaban simplemente por delante de la curva, como el reloj SPOT y el Tablet PC original. Una de las ideas que realmente falló fue el Dispositivo de Internet Móvil (MID) de 2008, una fea combinación de una pequeña pantalla táctil, Linux y un SSD.

Pero las ideas de Intel de combinar pantallas táctiles y portabilidad ayudaron a allanar el Ultrabook, el Concepto de Intel 2011 que se ha convertido en el diseño de "Harris Beach" que ahora se extiende a docenas de diseños de Ultrabook utilizando el último procesador "Haswell" Core de Intel.

Ahora, Intel ha dado un paso más con una nueva categoría de "híbrido" Dispositivos "convertibles" o "dos en uno", todos describiendo el mismo producto: una tableta extraíble que se puede acoplar a un teclado para mayor estabilidad y batería adicional. Los dos en uno utilizarán el chip Atom "Bay Trail" de Intel, que ofrece una duración de la batería notablemente mejorada y un mayor rendimiento, eliminando la lentitud que caracterizaba a los portátiles "Clover Trail" anteriores. En la configuración de la tableta, estos nuevos diseños ofrecen la delgadez que hemos asociado con las tabletas, a diferencia de la grunkiness relativo de Surface de Microsoft.

Conclusión: Hasta ahora, este parece ser el siguiente paso en la evolución del portátil convencional de Windows.

3. Pero Atom no es de baja potencia suficiente

He aquí el Quark, la última oferta de Intel para una CPU de bajo consumo para Internet de las cosas.

Y el núcleo engendró a Atom, que engendró a Quark ... simplemente, Intel se dio cuenta de que incluso optimizado para baja potencia, el Core solo podía llegar tan lejos para abordar el mercado emergente de la computación de todo el día. Por lo tanto, Intel diseñó el Atom, que posiblemente fue demasiado lejos para establecer un punto de apoyo de baja potencia, con un rendimiento insuficiente.

Ahora Intel ha llegado a la misma encrucijada: el Atom es simplemente demasiado grande y voluminoso para Internet de Cosas, y se necesitaba una nueva arquitectura: Quark. Chatter entre la prensa y el cuerpo de analistas dice que la arquitectura Quark es una especie de chip Silvermont reducido, la tecnología subyacente a Bay Trail, el chip Merrifield para teléfonos y el procesador de red Rangeley.

Quark es un quinto del tamaño de el átomo y operará a una décima parte de la potencia. Esos números son lo suficientemente vagos que no podemos intuir mucho. Pero los objetivos de poder y el hecho de que son sintetizables dicen que son un ataque a ARM, cuyos chips incrustados parecen tener una pista interna en Internet of Things. Intel está enfrentando una batalla cuesta arriba, de los gustos que peleó con AMD: usar la fuerza bruta de sus capacidades avanzadas de fabricación como un broadaxe para empuñar contra los ágiles estoques de las legiones de licenciatarios de ARM.

4. Las interfaces de usuario natural son una bendición encubierta

El trabajo de interfaz de usuario natural de Intel podría proporcionar a sus chips una gran cantidad de datos.

Resulta que el mundo real es un lugar complicado, lleno de objetos desconocidos y personas desconocidas, todos interactuando de maneras complejas y aparentemente impredecibles. Eso plantea un problema enorme y lucrativo para cualquier cantidad de empresas, desde la interpretación del habla y los gestos, hasta la búsqueda de direcciones, y la modificación de recomendaciones basadas en la proximidad de amigos. Como la interfaz de hardware entre el mundo virtual y el mundo real, Intel está bien posicionada para absorber petabytes de datos que pueden ser analizados por software y servicios de terceros, todos ejecutados en hardware Intel, por supuesto. Y lo que no puede hacer con sus propias CPU y chips gráficos se puede hacer con nuevas líneas de silicio optimizado que Intel está creando específicamente.

5. puedes escucharme ahora? Adivina que no

Otro día, otra mención del Lenovo K900.

IDC (una división de International Data Group, propietaria de PCWorld) dijo el miércoles que las ventas de teléfonos inteligentes superarían los 1.010 millones de dispositivos en 2013, más del 65 por ciento del mercado de "dispositivos conectados" que incluye PC de escritorio, portátiles, tabletas, teléfonos y otros dispositivos. Para 2017, los teléfonos inteligentes representarán el 70.5 por ciento del espacio. Y, sin embargo, Intel no tenía nada que decir sobre el teléfono, excepto para reiterar su victoria en el diseño del Lenovo K900 y sus esfuerzos en el espacio LTE.

Sí, Intel podría estar preparando un lanzamiento dedicado de "Merrifield" para el mercado de teléfonos en el futuro cercano, pero necesita subirse al balón. Intel todavía no es un jugador en el mercado de teléfonos, y parece que esto no cambiará pronto.

6. Wintel es una ficción conveniente

La HP Chromebook 14, basada en un procesador Intel "Haswell".

Microsoft e Intel han compartido la potencia dentro de la computadora personal durante la mayor parte de una generación; Históricamente, Intel introduciría una computadora nueva y más poderosa, y el software de Microsoft lo pondría de rodillas. Eso ha cambiado. Solo los juegos requieren una CPU de gama alta y una tarjeta gráfica discreta, y eso significa que Microsoft recurrió a la tableta e incluso a los teléfonos para su sistema operativo y software de productividad.

Con Bay Trail, los chips Intel ahora pueden alimentar Android y Windows. E Intel continúa apoyando la Chromebook con tecnología de Google con sus chips de escritorio "Haswell" de cuarta generación. El generoso abrazo de Intel a Google se ha cumplido con la adopción de ARM por parte de Microsoft en teléfonos y computadoras portátiles, como exexpertos que tratan de superar al otro.

7. La Ley de Moore es la ultracombo de Intel

Francamente, hay poco que Intel siente que no puede resolver fabricando músculo solo. Cada año, como mecanismo de relojería, Intel anuncia una nueva revisión del procesador o un nuevo nodo de fabricación. Y el modelo de tic-tac continúa a buen ritmo: "Broadwell", el nombre del cambio de 14-nm de Intel, se lanzará antes de fin de año, dijo el presidente ejecutivo Brian Krzanich en IDF. Eso significa que los chips de PC tradicionales de Intel en el espacio de la computadora portátil, de escritorio y del servidor verán su corte de energía de operación, en la onda del 30 por ciento o más. Esa es una manera fácil de mantener el tren de PC funcionando.

La industria de las PC, incluida Intel, ha tenido su momento existencial. Intel se comprometió con una nueva dirección: móvil, móvil, móvil. La IDF simplemente le dijo al mundo lo que los competidores de Intel descubrieron hace varios años.