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La pregunta de 64 bits: elegir entre los dos sabores de Windows

En respuesta a mi reciente publicación sobre cómo determinar rápidamente qué versión de Windows tiene, un lector le preguntó lo siguiente sobre su sistema:

Microsoft Windows XP, Media Center Edition, Versión 2002, Service Pack 3.

¿Es la variedad de 32 bits o de 64 bits?

Pregunta suficiente: mi publicación solo cubrió Windows Vista y Windows 7, no XP. ¿Saber porque? Debido a que Microsoft no hizo versiones de 64 bits de XP, no para los consumidores, de todos modos.

Más bien, Windows XP 64-Bit Edition fue creado específicamente para la familia de procesadores Itanium de Intel, y no muchos de ellos encontraron su camino en computadoras de casa.

Entonces, si está ejecutando XP en su sistema, diría que es 99.9% cierto que es la variedad de 32 bits.

Ah, pero ¿qué importa? ¿Cuáles son las diferencias entre las versiones de Windows de 32 y 64 bits (a menudo conocidas como "x86" y "x64", respectivamente), y si está comprando una nueva PC, ¿cuál debería elegir?

Corto respuesta: para la mayoría de los usuarios domésticos, Windows de 32 bits está bien y elegante. Si es más un usuario avanzado, opte por 64 bits (que cada vez es más común en PC nuevas, por lo que puede que ni siquiera tenga otra opción).

La consideración clave es RAM: Windows de 32 bits puede abordar solo 3.5 GB de él, mientras que Windows de 64 bits puede manejar 4GB o más. Debido a que muchas PC nuevas vienen con al menos 4 GB, es por eso que está viendo Windows x64 como el sistema operativo predeterminado.

Lo sé, lo sé: esto puede ser confuso. Si desea obtener más información, le recomiendo el artículo informativo de Microsoft, "Extracción del misterio de Windows de 64 bits".