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4 Maneras de darle a Desktop Linux un Test Drive

Ese escritorio Linux ofrece innumerables ventajas convincentes para los usuarios de negocios que ya no es tema de mucho debate. Todo lo que queda para muchos usuarios de Windows es intentarlo.

Sin embargo, ese paso puede causar cierta ansiedad. Aunque no es difícil, instalar Linux directamente puede parecer un compromiso demasiado grande para algunas personas; otros pueden preocuparse por el efecto en su software y sus archivos actuales.

La buena noticia es que hay muchas maneras de llevar Linux a prueba sin instalarlo realmente. Todo lo demás en su computadora seguirá siendo el mismo, y si decide que no desea mantener Linux después de todo, no hay daños.

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Listo para cumplir con Linux en tu escritorio? Luego solo elige un enfoque y dale un giro.

1. LiveCD

Probablemente la forma más común de probar Linux es arrancarlo de un LiveCD. Dichos CD le permiten ejecutar Linux directamente desde el CD, por lo que nada cambia en el resto de su computadora. La mayoría de las principales distribuciones de Linux ahora tienen LiveCDs disponibles, a veces por correo, si no te importa esperar, y siempre mediante descarga.

Si tienes una conexión a Internet lenta, puedes pedir un LiveCD por correo postal. Un lugar para encontrar muchos LiveCD de Linux para la venta es OSDisc.com, que actualmente ofrece discos para Ubuntu 10.04.1, Fedora 13, openSUSE 11.3, Knoppix 6.2.1 y Linux Mint 9. El precio es de aproximadamente $ 2.

Un mucho más rápido Sin embargo, la ruta es descargar la imagen del CD, o el archivo .iso, del sitio web del proyecto, grabarlo en un CD usted mismo y luego iniciar desde el LiveCD resultante. Hay una lista de miles de descargas de LiveCD disponible de FrozenTech junto con clasificaciones, requisitos y enlaces para descargarlas.

Una vez que tienes el archivo .iso, simplemente lo quemas en un CD usando un programa de grabación de CD. Si aún no tiene uno, Active ISO 2.0 es una buena opción gratuita, y también está PowerISO 4.5, que cuesta $ 29.95.

Finalmente, REPLACEe el LiveCD resultante en su computadora y reinícielo. La computadora debe usar Linux cuando se inicie.

Tenga en cuenta que la mayoría de los LiveCD de Linux hacen que Linux parezca más lento de lo que realmente es, ya que se debe acceder al CD para ejecutarlo. Las versiones instaladas de Linux son mucho más rápidas. En cualquier caso, cuando haya terminado de explorar Linux, simplemente quite el CD y reinícielo, y volverá a Windows como siempre.

2. Live USB

Al igual que un LiveCD, un Live USB es una unidad flash USB que contiene una copia completa de arranque de Linux.

LinuxCD.org ofrece algunas distribuciones para la venta por USB y CD. Alternativamente, como con un LiveCD, puede descargar el archivo .iso y ponerlo en una unidad USB usted mismo, arrancando desde allí como se indicó anteriormente.

La gran ventaja de arrancar desde un Live USB es que Linux puede correr casi tan rápido como un sistema operativo completamente instalado.

3. Wubi

Otra forma de probar Linux es ejecutarlo como si fuera simplemente otra aplicación de Windows. Una forma de hacerlo es con Wubi, que básicamente es solo una versión especial de Ubuntu que deja a Windows completamente intacto.

Para usar Wubi, necesitas unos 5 gigabytes en tu disco duro. Simplemente pulse el enlace de descarga en el sitio web del proyecto para obtener el instalador; cuando se hace doble clic, ese software descargará e instalará el resto de Ubuntu sin tocar Windows.

Wubi no requiere que modifiques las particiones de tu PC o que uses un gestor de arranque diferente; tampoco instala ningún controlador especial. Por el contrario, funciona igual que cualquier otra aplicación y mantiene la mayoría de los archivos de Linux en una sola carpeta. Si decide que ya no lo desea, simplemente puede desinstalarlo como lo haría con cualquier otra aplicación.

Tenga en cuenta que si ya tiene un LiveCD de Ubuntu, Wubi ya debería estar incluido en ese CD si es una versión bastante reciente .

4. Virtualización

Aunque está más involucrada que cualquiera de las opciones anteriores, la virtualización puede ser otra buena forma de probar Linux, nuevamente al ejecutarlo como si fuera una aplicación de Windows.

Para utilizar este enfoque, necesitará algún software de virtualización de escritorio; VMware es probablemente la versión comercial líder, mientras que un buen paquete de software gratuito es VirtualBox.

Para empezar, primero descarga el software de virtualización (VirtualBox, por ejemplo, viene en versiones para múltiples plataformas) y luego instálelo como con cualquier otro Aplicación de Windows. Desde allí, puede usar el software para instalar Linux como un sistema operativo "invitado" utilizando el asistente VirtualBox con un archivo de imagen .iso Linux.

El resultado, una vez más, es que puede ejecutar Linux junto con Windows sin afectar su Instalación de Windows en absoluto.

Por supuesto, otra opción relativamente libre de compromiso es instalar Linux en una computadora vieja que pueda tener sentada. Una de las mayores virtudes del sistema operativo es que, a diferencia de Windows, no necesita el hardware más reciente y mejor, por lo que puede jugar con él en máquinas más antiguas de acuerdo con su corazón.

Cualquiera que sea el enfoque que elija, mi la apuesta es que estarás tan impresionado con Linux, que querrás instalarlo de verdad. Ahora, más que nunca, Linux es una buena opción de negocios.

Sigue a Katherine Noyes en Twitter: @Noyesk.