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4 Lecciones importantes aprendidas de Silk Road smackdown

La aplicación de la ley finalmente alcanzó al mercado clandestino de Silk Road, y los reporteros están escribiendo un día de campo sobre una historia increíble revelada por investigadores federales.

Lleno de tráfico de drogas, sitios de Internet secretos y asesinos de alquiler, el cuento de Silk Road es una historia criptográfica de proporciones épicas. Pero Silk Road es más que una historia fascinante: la desaparición del sitio también tiene mucho que enseñarnos sobre nuestro entorno digital actual, especialmente en lo que respecta a la seguridad en línea.

Aquí hay cuatro puntos clave del final de Silk Road y el temible pirata Roberts.

[Lectura adicional: cómo eliminar el malware de su PC con Windows]

Se trata de los delitos, no de la tecnología

Un hecho frecuentemente citado sobre Silk Road es que era parte del Sonidos siniestros "Darknet", una parte secreta y escondida de la web que no es vista por los motores de búsqueda como Google y solo accesible con la ayuda del software de Tor anónimo.

Pero las empresas criminales de Heisenberg se llevan a cabo en un sitio criptográfico Alley dice solo la mitad de la historia de la llamada Darknet.

"Es esencial que el uso de cifrado, técnicas de anonimato y otras prácticas de privacidad no se considere una actividad sospechosa", dijo Electronic Frontier Foundation en una publicación reciente. . "Más bien, debe reconocerse como un elemento esencial para practicar la libertad de expresión en un entorno digital".

Más allá de las empresas delictivas, también es utilizado por activistas en partes del mundo donde hablar libremente es imposible. Los expertos en seguridad incluso recomiendan Tor como una buena herramienta para cualquier persona que objete las actividades de vigilancia notificadas por la Agencia de Seguridad Nacional de los EE. UU.

[ Lea ahora: Conozca a Darknet, la parte oculta y anónima de la Web]

La seguridad del punto final lo llevará finalmente

Suponiendo que el caso vaya a juicio, algunos de los datos que vinculan a Ulbricht con Silk Road probablemente provengan de su propia computadora. Agentes del FBI arrestaron a Ulbricht y se incautaron de su computadora portátil solo después de encender su computadora portátil e ingresar sus contraseñas, según un informe de Ars Technica. Presumiblemente, Ulbricht había cifrado datos en su computadora portátil, que los federales querían tener en un estado descifrado antes de detenerlo.

"Endpoints" como PC y dispositivos móviles son algunas de las cosas más difíciles de asegurar, porque aquí es donde finaliza la información sentado sin cifrar y por lo tanto son objetivos de elección para los atacantes. Agencias como la NSA tienen una variedad de exploits a su disposición para entrar en todo, desde iPhones hasta computadoras portátiles con Ubuntu.

"Lo que me llevé de leer los documentos de Snowden", escribió el experto en seguridad Bruce Schneier en una reciente columna de Guardian refiriéndose a la información suministrada por el informante de la NSA Edward Snowden, "si la NSA quiere ingresar a tu computadora, está dentro. Período". En el caso de Ulbricht, las fuerzas de seguridad no necesitaron confiar en ningún truco técnico para atacar a su computadora portátil: simplemente se coló en él después de que sus datos fueron expuestos. Sin embargo, es un recordatorio de que si no protege los dispositivos en los que lee los datos protegidos lo mejor que puede, ninguna cantidad de encriptación lo ayudará.

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Lea ahora: Aquí le mostramos cómo asegurar mejor sus datos ahora que la NSA puede descifrar casi cualquier encriptación] Su pasado en línea realmente puede volver a atormentarlo

En la búsqueda del Dread Pirate Roberts, uno de los primeros cortes en el caso ocurrió cuando los investigadores descubrieron publicaciones por Ulbricht en la codificación del sitio de preguntas y respuestas Stack Overflow. Las publicaciones eran preguntas relacionadas con los problemas tecnológicos a los que se enfrentaba Silk Road, y Ulbricht originalmente las publicó usando su propio nombre. Ulbricht más tarde cambió sus publicaciones al nombre de usuario "Frosty".

Ese nombre que aparece en el código de cifrado en un servidor de Silk Road. Double d'oh. Recuerde: Eliminar algo que ya ha publicado no siempre lo borra de los servidores de la empresa.

Ulbricht también se ha visto afectado por las publicaciones relacionadas con Silk Road bajo el seudónimo en línea Altoid, incluido un donde la dirección de Gmail finalmente permitió a las autoridades vincular a Ulbricht con el servicio de VPN utilizado por Dread Pirate Roberts.

Tenga cuidado con lo que publica en línea. Incluso si no te imaginas ser el equivalente en línea de John Dillinger, el exceso de participación en las redes sociales puede costarle a tus amigos y posibles oportunidades de empleo más adelante.

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Ahora lee: Cómo (y por qué) navegue por la web en secreto] Bitcoin seguro es volátil

Tras el arresto de Ulbricht, el valor de Bitcoin se desplomó un 8,6 por ciento, según el Financial Times, y cerró el miércoles a $ 128 por Bitcoin, cayendo desde $ 141. Al momento de escribir esto, Bitcoin cotizaba alrededor de $ 124.

El precio de cotización de Bitcoins apenas unos minutos después de que se anunciara la quiebra de Silk Road. (Haga clic para agrandar.)

Parece que la quiebra de Silk Road pudo haber hundido a Bitcoin debido a la asociación de la moneda digital con el mercado negro en línea. La acusación contra Ulbricht reveló que Silk Road trajo más de $ 1 mil millones en ventas, todas comercializadas en Bitcoin.

Dicho eso, Bitcoin frecuentemente tiene cambios de precios erráticos. En abril, Bitcoin intercambia Mt. Gox dijo que estaba luchando contra un ataque de denegación de servicio diseñado para afectar el valor de Bitcoin. En junio, los precios de Bitcoin cayeron por temor a que otro ataque DDoS, cuando en realidad el monte. Gox fue golpeado por un nuevo interés en Bitcoin por parte de nuevos usuarios.

Bitcoin es una idea realmente buena, pero con la moneda sujeta a oscilaciones de precios volátiles, está lejos de convertirse en la moneda mágico criptoanarquista que algunos defensores de Bitcoin soñar. Pero como señala Felix Salmon de Reuters, perder la asociación con Silk Road en realidad puede ayudar a Bitcoin a ganar más legitimidad.

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Ahora lee: 7 cosas que debes saber sobre Bitcoin.] Hollywood llamando

a la Ruta de la Seda en sus días de gloria. (Haga clic para agrandar)

¿Quién sabe qué más aprenderemos sobre el caso de Silk Road cuando el caso de Ulbricht se abre camino en los tribunales? No importa qué más se vea arrastrado a la luz, una cosa es cierta: con una historia increíble que incluye drogas, armas, piratería informática, un Internet secreto y asesinatos de alquiler, The Ballad of the Dread Pirate Roberts va a hacer una película increíble un día.