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La impresión en 3D alcanza la mayoría de edad

Boeing, NASA, Lockheed Martin y GE se encuentran entre las grandes corporaciones que durante décadas han utilizado la fabricación aditiva, conocida más popularmente como impresión 3D.

La fabricación aditiva también se usa de forma destacada en las industrias médica y dental "Alrededor de 80,000 implantes de cadera se han fabricado hasta la fecha con impresoras 3D, y cada día se fabrican alrededor de 15,000 coronas dentales y rellenos con partes de impresoras 3D", dijo Terry Wohlers, analista de la industria.

Fueron solo unos seis o siete años Hace que las personas comenzaron a invocar las dimensiones para darle a la "fabricación aditiva" el nombre más moderno de impresión en 3D. El aumento de un movimiento entre los consumidores conocido como "cultura del fabricante", un tipo de filosofía de "hágalo usted mismo" orientado a actividades relacionadas con la ingeniería como la impresión 3D, la robótica y la electrónica, es una posible explicación para el cambio de nombre.

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Pero los analistas también apuntan a un evento singular: la expiración a finales de la década de 2000 de una patente clave de Stratasys que cubría el modelado de deposición fundida. El crecimiento en el mercado de consumo ha sido impresionante desde entonces, porque la tecnología, también conocida como extrusión de material, ahora se usa en impresoras 3D de otras compañías.

El proceso de extrusión produce un objeto fundiéndose y depositando plástico fundido a través de una extrusión calentada propina. Al igual que otros procesos de fabricación aditiva, agrega una capa sobre otra hasta que la pieza se completa. Los métodos alternativos incluyen el chorro de material, que usa un cabezal de impresión de chorro de tinta para depositar capas de plástico líquido por capa. Otra es la fusión en lecho de polvo, que usa una fuente de energía, como un láser enfocado, para construir partes de plástico o polvo de metal.

Esos tres procesos son los más populares, dijo Wohlers.

Todavía enfrenta algunos desafíos

La impresión 3D presenta algunos desafíos, tanto para los consumidores como para la industria. Para los consumidores, la calidad de las máquinas de menor costo no es buena, dijo Wohlers. Son difíciles de configurar, a veces faltan piezas, y su confiabilidad y producción no siempre es muy buena, dijo.

Y para el consumidor medio, en comparación con el hábilmente hábil "hágalo usted mismo", todavía no hay No hay muchas aplicaciones convincentes, algunos dicen. En lugar de hacer un juguete nuevo o reemplazar una herramienta doméstica con su computadora, "es aún más conveniente ir a la ferretería o tienda de juguetes", dijo Pete Brasiliere, analista de la industria de Gartner.

Para la empresa, impresión 3D puede tener un lugar útil Si desea imprimir 1 millón de dispositivos o productos de alta calidad, los expertos están de acuerdo en que es mejor seguir un proceso sustractivo tradicional. "Pero si quiere hacer uno, 10 o incluso 100, la impresión en 3D tiene ventajas para el valor bajo en productos de alta calidad", dijo Brasiliere.

Otros citan el atractivo boutique de la fabricación aditiva. La impresión 3D nunca reemplazará la fabricación de grandes volúmenes de artículos producidos en masa como el iPhone, dijo Brasiliere, pero para los componentes de bajo volumen que tienen requisitos muy específicos en cuanto al material, diseño y rendimiento, "la impresión 3D tiene sentido", dijo. .